Ondernemersmentaliteit in Nederland internationaal goed ontvangen

Wat mij opvalt op internationale bijeenkomsten, is dat ‘wij Nederlanders’ internationaal zeer gewaardeerd worden. In de eerste plaats lukt het ons vrij gemakkelijk om met andere deelnemers in contact te komen en te communiceren. De voertaal op die bijeenkomsten is, zoals wij onderling vaak gekscherend zeggen ‘bad English’. Maar Nederlanders blijken toch bovengemiddeld Engels te spreken. En andere deelnemers zijn al helemaal verbaasd als wij ons nog in meer talen (zoals Duits en Frans) kunnen uitdrukken.

We zijn in onze open samenleving gewend aan verschillende gebruiken en culturen. Ik kan daar dan ook handig doorheen manoeuvreren, zonder iemand aanstoot te geven. De internationale bijeenkomsten kenmerken zich door een open, niet-hiërarchische sfeer en ik voel mij daarbij als Nederlander als een vis in het water.

Bij inhoudelijke discussies valt het mij bovendien op dat Nederlanders ruimdenkend zijn en vrij gemakkelijk kunnen schakelen naar andere, noem het innovatieve, oplossingen. Wanneer nodig met overtuiging, maar altijd ruimte latend voor andere opvattingen. Het past immers niet in onze cultuur om over de ander heen te lopen. En dat wordt in de onderlinge interactie zeer gewaardeerd.

Google maar op 'Doing a Ratner'

Zo sprak Gerald Ratner eens op een internationale bijeenkomst waar ik aanwezig was. Google maar op ‘Doing a Ratner’. Dan hoor je zijn speech die in één klap de waarde van zijn toenmalige bedrijf met 500 miljoen pond verminderde en in de nasleep nog op de rand van een faillissement bracht. Het vragenvuur van de circa 80 aanwezigen ging alleen over de val van zijn bedrijf. Ik stond op en vroeg naar het geheim van zijn meervoudige successen (zie ook de titel van zijn biografie ‘Rise and Fall … and Rise again’).

Zijn directe antwoord daarop was: “Are you Dutch?” De zaal lag uiteraard plat, maar het was een groot compliment. Ik als Nederlander had – blijkbaar als zo vaak - een verfrissende blik en was op zoek naar het onderliggende succesverhaal van zijn ondernemerschap. Het is onze geschiedenis als handelsnatie, die ik dan zomaar voorbij zie schieten.

Aan Nederlandse ondernemers wil ik dus graag meegeven: zoek het zelf ook eens buiten de grenzen op. De wereld ligt aan onze voeten. Onze Nederlandse opleiding en cultuur geeft ons voldoende bodem om in het buitenland succesvol te zijn.

Ik vind het erg leuk om daar zelf aan bij de dragen. Via MSI Global hebben wij bij Ruitenburg een internationaal netwerk opgebouwd van accountants, juristen en adviseurs. Wij kennen daardoor betrouwbare adviseurs over de hele wereld.
In ons werk binnen Nederland is als advies- en accountantsorganisatie vertrouwen het belangrijkste. En hoe groter de afstand, hoe belangrijker dat vertrouwen wordt. Ik kan jou helpen met jouw buitenlandse avontuur. Maar beloof mij één ding: ‘doe’ geen ‘Ratner'!

Erik van der Kooi

Erik van der Kooi

Adviseur
Deel dit artikel